집, 가족, 자연 그리고 장욱진

[GALLERIES] 현대화랑

2021.1.13 – 2.28
장욱진

현대화랑은 장욱진 화백의 30주기를 기념하며 《집, 가족, 자연 그리고 장욱진》 전을 개최한다. 이번 전시는 장욱진의 작품 세계를 관통하는 핵심 소재이자 주제인 집, 가족, 자연을 테마로 삼고 그의 대표작 50여 점을 엄선해 선보인다. 전시를 위해 양주시립장욱진미술관과 장욱진미술문화재단이 후원 했으며 일진그룹과 연미술의 협찬을 제공했다

장욱진(1917-1990)은 한국 근현대미술사에서 독보적 회화 세계를 펼친 작가로 꼽힌다. 그는 일상적 이미지를 정감 있는 형태와 독특한 색감으로 화폭에 그려냈다. 늘 “나는 심플하다”고 강조하며 작가가 추구한 단순함의 미학과 소박한 삶의 이상향이 그의 작은 그림에 고스란히 담겨 있다. 그동안 현대화랑은 1978년 《장욱진 도화전》을 시작으로 1979년 《장욱진 화집 발간 기념전》 1999년 《장욱진의 색깔 있는 종이 그림》 2001년 장욱진 10주기 회고전 《해와 달, 나무와 장욱진》 2004년 이달의 문화인물 《장욱진》 2011년 《장욱진 20주기 기념전》 등의 전시를 개최해 작가와의 오랜 인연을 소중히 이어왔다.

《집, 가족, 자연 그리고 장욱진》전은 제목처럼 장욱진 작품 세계를 구성하는 집, 가족, 자연이라는 모티프에 주목한 전시다. 초기작부터 말년의 작품까지, 그림 곳곳에 따로 또 같이 등장하는 세 요소에서 일제 식민지, 한국전쟁, 산업화 등 격동의 시대를 살았던 한 예술가의 시대정신이 포착된다. 사각과 삼각형의 간결한 형태로 그려진 ‘집’은 전쟁 이후 황폐해진 환경에서 나와 가족을 보호하는 유일한 안식처였다. 덕소, 명륜동, 수안보, 신갈 등 시대별 각 작업실을 기준으로 그의 작업 양상을 논할 정도로 장욱진의 작품과 집(아틀리에)은 불가분의 관계에 놓인다. ‘가족’은 전업 작가의 길을 걸을 수 있도록 심적으로 물적으로 도와준 고마운 존재이자 그 자체로 사랑과 행복의 감정을 표상한다. 목가적 정취로 가득한 ‘자연’은 집과 가족의 보금자리이자 인간과 동물이 공존하는 평화의 장소이며 작가의 도가적 세계관을 암시하는 곳이다.

집도 작품이다
장욱진에게 ‘집’은 가족과 생활하는 안식처이자, 작가의 예술적 영혼이 깃든 아틀리에였다. 그는 화백이나 교수보다 집 가(家) 자가 들어가는 ‘화가(畫家)’란 말을 가장 좋아했으며, “집도 작품이다”고 즐겨 말하곤 했다.

장욱진은 한적한 시골의 오래된 한옥과 정자를 손수 고쳐 아틀리에로 탈바꿈시켰다. 1963년 양주 한강 변에 지은 덕소 화실, 1975년 낡은 한옥을 개조한 명륜동 화실, 1980년 농가를 수리한 충북 수안보 화실, 1986년 초가삼간을 개조한 용인 마북동 화실이 그곳이다. 그의 화실은 어린아이처럼 순수한 시선으로 세상을 관찰하며 예술의 본질에 다가가려 노력한 예술가의 흔적을 잘 간직하고 있다. 장욱진의 작품에는 세월에 따라 그가 머문 ‘집’의 모습이 포착된다. 1969년 작 앞뜰에는 아내를 위해 덕소에 지은 한옥이 사실적으로 묘사되어 있다. 1986년 작 아침에 등장하는 집은 시멘트 담장을 헐고 토담을 지어 싸리문을 단 수안보의 시골집을 닮았다. 집밖에서 뒷짐을 지고 밤하늘을 보며 생각에 잠긴 노인을 그린 1990년 작 밤과 노인의 집은 작가가 아내와 둘이 살며 작업에 매진하기 위해 양옥으로 지은 마북동 화실의 모습이다.

‘집’과 공간, 나아가 건축에 대한 장욱진의 관심은 그림의 조형적 질서와 구도에서도 확인할 수 있다. 그는 집 혹은 나무를 중심으로 해와 달 두 아이가 자연스럽게 좌우 대칭을 이루는 구도를 자주 사용 했고 화면에 타원형이나 사각형 등의 기하학적 공간을 별도로 구성했다. “나는 심플하다”라는 장욱진의 자기 고백이 작고 간결하지만 응집력 강한 화면으로 표출된 것이다.

장욱진, 가족도, 1972, 캔버스에 유채, 7.5×14.8cm

덕소에서 명륜동, 수안보, 그리고 신갈 화실까지
1963년 장욱진은 경기도 양주군 미금면 삼패리 (현 경기도 남양주시 삼패동) 395-1번지에 슬래브 지붕으로 된 열 평 남짓의 시멘트 집을 지었다. 가족과 떨어져 작업에 매진했던 작가는 주말마다 화실을 방문하는 아내를 위해 한 칸짜리 한옥을 더 지었다. 1976년에 출간된 장욱진의 유일한 저서 『강가의 아틀리에』는 이 덕소 화실을 일컫는다. 한강변 언덕 바로 옆에 위치한 덕소 화실에는 가까이에 강이 흐르고 소나무가 우거진 아름다운 자연환경이 조성되어 있었다. 이러한 덕소의 자연은 새벽 산책에서 돌아와 그림을 시작하곤 했던 작가에게 중요한 내적 대화를 가능하게 했다. 장욱진은 화실의 실내 가구를 직접 디자인했고 내부에는 식탁(1963), 여인좌상(1963), 동물가족(1964)과 같은 벽화를, 외부에는 김봉태, 김종학 등 서울대학교 미술대학 제자들과 함께 그린 벽화를 남겼다.

장욱진은 12년간 머물렀던 덕소에 공장과 국도가 들어서 한적함을 잃어가자, 1975년 명륜동에 새로운 화실을 차렸다. 작가는 거꾸로 된 기역자 모양으로 양옥에 붙어있던 낡은 한옥을 마련한 뒤 한 평 남짓의 부엌 자리를 직접 개조하여 새로운 작업실을 꾸몄다. 마당에는 양옥으로 스며드는 물기를 잡기 위해 연못을 만들고 그곳에 이엉을 얹은 정자를 세웠다. 장인의 친구였던 국어학자 이희승은 이 정자를 보고 관어당(觀魚堂)이라 이름을 붙였다. 1970년대 장욱진의 그림에는 정자와 원두막이 반복적으로 등장하는 것이 특징이다. 비록 서울 한복판에 정자를 지었지만 정자는 본래 자연을 감상하기 위한 공간이기에 그만큼 자연 속에서 지내고자 하는 작가의 소망이 컸을 것이라 짐작할 수 있다. 이후 화가는 한옥으로 들어가는 길 쪽에 있던 헛간을 개조하여 침실과 화실을 만들기도 했다.

1980년 이른 봄, 장욱진은 충북 수안보에 담배 농사를 짓던 시골집을 개조한 새로운 화실을 마련하였다. 화가는 슬레이트 지붕으로 된 방을 내실로 담배를 말리던 토방을 화실로 꾸미고 마당에는 토담 을 지어 싸리문을 달았다. 수안보의 산야가 내려다보이는 언덕 위의 위치한 이 허름한 시골집에서 장욱진은 아내와 함께 삶에서 가장 안락한 시기를 보냈다. 그는 수안보의 자연환경이 매우 아름답다고 생각하며 자연에 파묻혀 새벽부터 그림에 몰두했다. 이 시기 작업에는 근경에 시냇물이 흐르고 원경에는 가파른 산등성이가 중첩되는 등 화면이 빈틈없이 구성되며 주변 자연환경이 사실적으로 묘사된다.

장욱진은 상업시설이 들어서 정적이 사라진 수안보를 떠난다. 1986년 봄, 그는 경기도 용인군 구성면 마북리 244-2번지에 오래된 한옥을 개조한 새로운 아틀리에를 마련했다. 세 달 동안의 수리 기간을 거친 후, 5년간 살았던 용인 신갈의 화실은 장욱진의 마지막 아틀리에였다. 그는 평생 동안 그린 720여 점 중 1/3에 달하는 220여 점을 남기며, “몸과 마음과 모든 것을 죽는 날까지 그림을 위해 다 써 버려야겠다”라는 예술적 열망을 작품에 녹여냈다. 화가의 손을 거친 낡은 초가삼간은 안채 세 칸과 맞은편 사랑채로 개조되었고, 정자와 두송나무로 이루어진 울타리로 옛 한옥의 격식을 갖추었다. 용인 한옥에 산 지 1년 반이 지난 1989년 3월, 장욱진은 지하 1층과 지상 2층으로 구성된 양옥을 짓기 시작했다. 1층은 응접실과 부엌으로, 2층은 화실과 침실로 정성을 다해 설계했던 이 집에서, 1년 반을 살다 1990년 12월에 세상을 떠났다. 현재 이 집은 등록문화재 제 404호로 장욱진이 생전에 생활한 모습 그대로 보존되어 있다.

장욱진, 새와 아이, 1973, 캔버스에 유채, 27.3×22cm

가족, 사랑의 마음을 담아
장욱진은 아버지, 어머니, 아이들로 구성된 가족 이미지를 반복적으로 그렸다. 그의 그림에서 가족은 작은 집안에 옹기종기 모여 있거나 자연 속을 산책하거나 한가로이 농촌 생활을 즐기는 모습이다. 이 들은 전업 작가의 길을 걸을 수 있도록 심적으로 물질적으로 성심껏 도와준 자신의 가족을 그린 것이자, 사랑과 행복의 감정을 상징하는 존재들이다. 생전 작가는 가족을 향한 자신의 사랑이 오직 그림 을 통해 이해된다고 강조하곤 했다. 또한 개인전을 결혼기념일이 있는 4월과 부인의 생일이 있는 9월 에 열며 그 애틋한 마음을 전했다.

1941년 이병도 박사의 맏딸 이순경과 결혼해 가정을 이룬 그는 6명의 자녀를 둔 대가족의 가장이었다. 1960년 서울대 미술대학 교수직을 사임하고 본격적으로 전업 작가로서의 삶을 시작한다. 덕소에 작업실을 만들어 12년간 혼자 생활하며 오직 그림 그리기에 매진한 것이다. 그의 아내는 서점을 운영 하며 남편을 대신해 생계를 도맡았다. 덕소 시기(1963-1975)에 제작된 작품에는 가족을 향한 사랑과 그리움, 고마움의 감정이 강조된다. 가장의 역할을 되찾고 가족과 지낸 명륜동 시기(1975-1979)의 작품에는 가족의 이미지가 주변 환경과 평화롭게 조화를 이루고 있다 수안보 시기(1980-1985)에 부인 과 단둘이 지내며 심리적 안정을 찾은 그는 자연 친화적이며 도가적인 경향의 작품을 제작했다. 신갈 시기(1986-1990)에 들어서며 강한 색채와 장식적인 특징을 보이는 작품이 등장한다.

장욱진은 사람뿐 아니라 소와 돼지, 닭 등 주변 동물을 그릴 때도 ‘가족’을 강조했다. 어미 소 아래에 서 젖을 먹는 송아지, 마당을 뛰놀거나 하늘을 나는 어미 새와 새끼 새 등 어미와 새끼를 함께 그려 동물의 가족을 묘사했다. 뒷동산에서 한가로이 노는 어른과 아이, 소와 돼지 그리고 하늘을 유유히 나는 새 가족의 모습은 장욱진이 우리에게 제시한 자연 속 가족의 이미지라 할 수 있다.

신갈 시기(1985-1990)의 장욱진과 아내 이순경

자연 화가가 꿈꾼 이상향
장욱진의 작품에는 목가적이고 낭만적인 정취로 가득한 자연의 모습이 등장한다. 장욱진에게 자연은 늘 영감의 원천이었다. 새벽에 일어나 집과 아틀리에 주변을 산책하며 하루를 시작한 그는 자연에서 전쟁으로 떠난 고향과 어린 시절에 관한 향수를 느꼈다. 에세이 「강가의 아틀리에」에서 그는 자신이 ‘자연의 아들’이라 고백한다. “태양과 강과 태고의 열기를 뿜는 자갈밭, 대기를 스치는 여름 강바람, 이 런 것들이 나 역시 손색없는 자연의 아들로 만들어 주는 것 같다. 이럴 때 나는 그림을 그리지 않아도 공허하지 않다. 자연의 침묵이 풍요한 내적 대화를 가능케 한다.”

장욱진의 작품에서 자연은 인간과 동물을 품고 서로 다른 세계가 평화롭게 공존하고 조화를 이루는 장소다. 그 안에 작은 집이 있고 가족이 모여 있고 큰 나무가 자라고 동물이 산다. 작가는 시끄럽고 번잡한 도시를 떠나 덕소, 명륜동, 수안보, 신갈 등으로 자리를 옮기며 삶과 예술의 터전을 마련했고 그곳의 비, 달, 바람까지도 사랑하며 주변의 풍광을 동화적인 모습으로 그려냈다. 원근과 비례가 자유로운 자연의 묘사에서 작가만의 풍류와 순수함이 도드라진다. 그의 그림 속 푸르른 생명력을 간직한 풍경은 자연과 벗하며 살기 원한 화가의 또 다른 초상이자 원초적 이상향이다.

《집, 가족, 자연 그리고 장욱진》전은 장욱진의 대표작 50여 점을 한자리에서 감상하는 기회이자 해학과 자유, 순진무구함이 깃든 그의 아름다운 조형 언어를 재확인하는 자리이다. 전시를 준비한 현대 화랑은 《집, 가족, 자연 그리고 장욱진》전이 포스트 코로나 시대를 사는 모든 관객에게 집의 소중함과 가족을 향한 사랑, 이제는 잊힌 깨끗하고 아름다운 동화적 세계를 다시 상상하는 특별한 시간을 제공하길 바란다.

현대화랑
서울시 종로구 삼청로 8
02 2287 3591

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